Przeżycie najgroźniejszego: Medyczny Maverick odkrywa, dlaczego potrzebujemy choroby

Ta książka, przeznaczona dla zwykłych czytelników, dokonuje przeglądu ostatnich badań nad ważnym zagadnieniem na styku biologii ewolucyjnej z medycyną: dlaczego ewolucja, którą, jak napisali Moalem i Książę, ma na celu wyeliminowanie szkodliwych cech i promowanie pomocy które pozwalają na utrzymanie poważnych chorób genetycznych. Odpowiedzi, jak jasno twierdzą autorzy, są skomplikowane i niekompletne, wymagające odpowiedzi od wielu środowisk badawczych. Moalem, badacz neurogenetyki i medycyny ewolucyjnej, oraz Prince, były doradca i autor przemówień w Białym Domu w Clinton, nie napisali kompleksowego przeglądu, lecz skupiają się na konkretnych przykładach cech genetycznych, które mogą okazać się pomocne lub szkodliwe w zależności od kontekstu środowiskowego lub ogólny proces ewolucyjny, taki jak koewolucja pasożytów i ich żywicieli. Rezultatem jest torba, która zawiera dyskusje o skaczących genach Barbary McClintock , dżumie dymieniczej, pinwormach, telomerach, pracy nad odziedziczalności w byłym Związku Radzieckim, zamarzniętych drewnianych żabach i Jean-Baptiste Lamarck, by wymienić tylko kilka.
Autorzy porównują swoje podejście do magicznego medycznego tournee tajemniczego , co wydaje się trafne, biorąc pod uwagę ich tendencję do poświęcania podobnego stopnia uwagi incydentom i znaczącym. Podtemat, który przebiega przez kilka rozdziałów, jest taki, że naukowy indywidualista – jak sam opisuje Moalem – ostatecznie wygra z sceptycznym establishmentem ekspertem . Sugestywne odkrycia, takie jak badania E. Fullera Torrey a nad związkiem między infekcją a Toxoplasma gondii i schizofrenia są przedstawiane nie jako tak ustalona nauka, ale raczej z większą implikacją, niż pierwotny badacz mógłby się do nich przyznać.
Bezkrytyczne połączenie fascynujących faktów i intrygujących wstępnych badań w Przetrwaniu Chorych odzwierciedla tendencję, którą zaobserwowałem w innych popularnych tekstach o biologii ewolucyjnej, która ma odejść od nauki – która zależy od ciasnych argumentów, które wytrzymują kontrolę empirycznego powtórzenia – i ku nudziarzom hipotetycznym scjentyzmu. W niektórych kontekstach choroby genetyczne mogą przynieść pewne ewolucyjne korzyści, a autorzy przedstawiają interesujące studia przypadków, ale nie jest to nowość. Na ich podstawie autorzy wyjaśniają skomplikowane zjawiska w przejrzystej prozie bez żargonu. Niemniej jednak, oni i ich wydawca powinni poszukiwać wyższego standardu, ponieważ zarówno ich temat, jak i inteligentna świecka publiczność zasługują na więcej.
Robert Martensen, doktor nauk medycznych
Brody School of Medicine na East Carolina University, Greenville, NC 27858
edu
[patrz też: piperine forte w aptece, zespół parsonage turnera, lekarz od hemoroidów ]