Culturing Life: Jak komórki stały się technologiami

Kolba lub naczynie zawierające pożywkę i żywe komórki to taki zwyczajowy widok w laboratorium biologicznym lub medycznym, że prawie go nie zauważamy. Fascynujące, pięknie napisane opowieści Hannah Landecker o historii kultury komórkowej przywracają poczucie cudu odczuwane przez pierwszych naukowców, którzy wyhodowali żywe komórki z dala od organizmów i ludzi, którzy czytali o swoich osiągnięciach w czasopismach naukowych, popularnych czasopismach i gazetach. Ale ta książka ma znacznie więcej; rzuca wyjątkowe światło na historię biologii w XX wieku, rozwój biotechnologii i nasze zrozumienie tego, czym jest życie. Landecker interesuje się odkryciem plastyczności życia i dalekosiężnymi konsekwencjami tego odkrycia. Culturing Life następuje po transformacji żywych komórek w obiekty techno-naukowe w latach 1907-1970. Rozpoczyna od opisu pracy Rossa Harrisona, amerykańskiego embriologa, który jako pierwszy pomyślnie wyhodował wyizolowane komórki poza ciałem. Następnie bada kolejne etapy transformacji komórek w laboratorium – ustanowienie pierwszych linii komórkowych, opracowanie metod zamrażania i rozmrażania żywych komórek, masową dyfuzję linii komórkowych w laboratoriach biologii oraz badania nad hybrydyzacją somatyczną komórek. Omawia równolegle zastosowania technologiczne komórek – takie jak ich wykorzystanie do produkcji innych żywych istot (np. Wirusów) i urządzeń takich jak szczepionki wirusowe. Wreszcie, rozdział Landeckera na temat linii komórkowej HeLa jest zgodny z bogatymi kulturowymi i symbolicznymi znaczeniami linii komórkowej stworzonej w celu postępu technologicznego, zanieczyszczenia i niedostatecznej kontroli jakości, własności części ciała, praw pacjentów, rasy i płci.
Landecker skupia się na różnych technikach materiałowych, które umożliwiły kulturę komórkową. Jako antropolog nauki, dostrojona jest do wielorakich znaczeń kultury i środowiska , ale nie używa tych terminów jako zwykłych symboli czy metafor. Interesuje się ona prostymi opisami urządzeń technicznych, od opracowania mieszanek substancji odżywczych, które umożliwiły przetrwanie komórek w probówce do stosowania glicerolu w zamrażaniu i rozmrażaniu żywych komórek. Landecker koncentruje się na praktycznych, istotnych kwestiach – co naukowcy robią, jakich materiałów używają i jakie są konsekwencje ich działań. Działalność naukowa w centrum książki polega na przekształceniu komórek w istoty, które można odłączyć od ciała, mogą być utrzymywane w stanie zamrożenia, mogą się w nieskończoność powielać w identycznej lub prawie identycznej formie i krążyć, wymieniane i przywłaszczane przez biologów.
Wzbogacona w szczegóły skaningowa mikroskopia elektronowa zarodka człowieka w dniu 3. Jajo zostało zapłodnione in vitro i rozwinięte w kulturze. Do wykonania otworu w zona pellucida zastosowano roztwór kwasu, który pozwolił na usunięcie pojedynczych komórek.
Od Yorgos Nikas / Wellcome Images.

To jest książka o biologii, a nie o medycynie. Landecker kończy się zaproszeniem do refleksji nad tym, w jaki sposób hodowla komórek oprócz organizmów zmieniła nasze rozumienie żywej materii Debaty na temat komórek macierzystych lub klonowania mają tendencję do skupiania się na pytaniu filozoficznym: w jaki sposób nowe biotechnologie zmieniają sposoby, w jakie rozumiemy znaczenie bycia człowiekiem. Może być użyteczne, myśli Landecker, aby zacząć od myślenia o tym, jak te technologie zmieniły, co to znaczy być biologicznym. Odkrycie, że organizm biologiczny jest istotą zasadniczo plastyczną, w istocie wyjaśnia większość prawdziwej potęgi biotechnologii we współczesnej kulturze. W swoim ostatnim rozdziale Landecker opowiada jednak inną historię – o wykorzystaniu komórek hodowanych z płynu owodniowego w diagnostyce prenatalnej. W laboratorium cytologicznym zdolność do wzrostu komórek poza organizmami może mieć daleko idące praktyczne konsekwencje. Zastanawiając się nad katastrofalną, sztuczną i radykalnie nową różnorodnością życia, jaka powstaje w laboratorium, Landecker otwiera nowe sposoby wyrażania idei francuskiego filozofa nauki Georgesa Canguilhema o rozróżnieniu między normalnym a patologicznym. Hodowane komórki podają w wątpliwość nasze rozumienie biologii, ale ich nieskończona plastyczność, jak pokazuje elokwentnie Landecker, często rozwija się w normatywnej przestrzeni medycyny.
Ilana Löwy, Ph.D.
Centre de Recherche Médecine, Science, Santé et Société (CERMES), 94801 Villejuif, Francja
cnrs.fr
[podobne: bmd osteoporoza, olx milicz, endokrynolog kielce ]